Come avere successo come sviluppatore di WordPress – Intervista a David Rashty di CreativeMinds

La community di WordPress è piena di persone fantastiche che fanno cose fantastiche, tra cui blogger, volontari e imprenditori. Di recente ho avuto la possibilità di parlare con uno di quegli intrepidi imprenditori di WordPress: David Rashty, il fondatore di CreativeMinds.


Fondata nel 2008, CreativeMinds offre plug-in WordPress, estensioni Magento e sviluppo personalizzato per entrambe le piattaforme. Rashty ha oltre 20 anni di esperienza in posizioni dirigenziali in diverse startup e si è fatto strada nella comunità di WordPress nel modo tipico: il blog. Una startup per cui stava lavorando ha scelto WordPress come piattaforma di blog preferita e quando i plug-in esterni che utilizzavano non erano all’altezza, hanno finito per scrivere il proprio codice.

In questo post, condividerò i punti salienti della mia intervista con Rashty (che ho modificato leggermente per lunghezza e chiarezza), comprese le sue app consigliate e i suoi pensieri critici sull’attuale sistema di plugin WordPress.

1. Di cosa parla la mente creativa

CreativeMinds è la società dietro plug-in come CM Tooltip Glossary e CM Ad Changer. Quello che potresti non sapere è come è iniziata l’attività e quanto lavoro vengono impiegati per quei prodotti. Ecco cosa ha detto Rashty:

La nostra attività su WordPress è iniziata come progetto secondario mentre lavoravamo in un’altra impresa e lentamente è cresciuta fino a diventare importante. Ci concentriamo sullo sviluppo di prodotti unici e potenti basati su WordPress in cui crediamo che le soluzioni siano o inesistenti o meno come vorremmo averle.

Investiamo molto tempo in ogni prodotto, cercando di dare un valore aggiunto alla funzionalità, rendendo l’interfaccia utente e la UX semplici e intuitive e facendo molti test prima di rilasciarli. Siamo sempre i primi clienti per i nostri prodotti, che ci danno la possibilità di capire cosa manca. Una volta rilasciati, riceviamo molte idee e feedback dai nostri utenti.

2. Come funziona il loro team

Ho pensato che questo pezzo fosse fantastico perché esemplifica davvero il business online nella nostra era di globalizzazione. Rashty ha spiegato che il team CreativeMinds è distribuito in tre continenti:

Il nostro team è cresciuto nell’ultimo anno e ora è composto da 15 persone (non tutte lavorano a tempo pieno). Siamo divisi in diversi team: prodotto, marketing, design, servizio clienti e progettazione delle istruzioni.

Siamo sparsi in tre continenti. I nostri sviluppatori sono in Europa, mentre il marketing è in Israele e negli Stati Uniti. Siamo in parte virtuali e in parte no. Abbiamo un ufficio in Europa e un ufficio in Israele, ma alcuni membri del nostro team lavorano da casa.

3. Quali programmi e app consiglia

Gestire un team internazionale – e gestire i normali stress, le tensioni e le necessità del business – può essere una sfida. Per mantenere tutti sulla stessa pagina, Rashty e il suo team utilizzano l’app di gestione del progetto asana.

Ecco un elenco di molti altri programmi e app che Rashty mi ha detto di raccomandare:

  • Aiuta lo scout per l’assistenza clienti
  • Moz per l’ottimizzazione dei motori di ricerca (oltre a Google Analytics)
  • Crazy Egg per vedere cosa stanno facendo i clienti sul sito Web CreativeMinds
  • Monitis per monitorare le prestazioni e l’affidabilità del server
  • documenti Google per aiutare con la pianificazione e la gestione

4. Come genera idee per i plugin di WordPress

Elaborare idee per il plugin può essere la parte più difficile dello sviluppo. Rashty ha spiegato il suo processo:

Le idee provengono da clienti con cui interagiamo e dai nostri desideri e sogni. Non tutti si rivelano di grande successo. Abbiamo sviluppato diversi prodotti che abbiamo gettato nella spazzatura o riutilizzati in qualche altro modo. Iniziamo sempre con alcuni MVP di base (prodotto minimo vitale) che lanciamo per vedere il feedback e quindi iniziare a far crescere il prodotto. Attualmente stiamo lavorando a sei nuovi prodotti. Direi che riceviamo metà delle nostre idee di prodotto dai nostri clienti e metà internamente.

5. Cosa pensa del modello di plugin gratuito

Una delle parti più intriganti della mia discussione con Rashty ha riguardato le sue opinioni sul modo in cui i plugin di WordPress sono attualmente presentati e pensati. È molto critico nei confronti del modello di plug-in gratuito:

Far apprezzare agli utenti il ​​fatto che i prodotti WordPress impiegano molto tempo e sforzi per svilupparsi e ancora di più per supportare è una sfida. Alcuni utenti credono ancora che tutti i prodotti WordPress dovrebbero essere gratuiti. Penso che questo modello gratuito non funzioni: dei 30.000 plugin di WordPress.org, il 95% non è ben mantenuto o scritto secondo gli standard di WordPress, il che provoca conflitti e problemi una volta installato.

Nel suo mondo ideale, i plugin premium avrebbero avuto un ruolo più importante e avrebbero ricevuto un posto più grande sotto i riflettori della community:

Penso che WordPress / Automattic dovrebbero cambiare il modo in cui funziona e interagisce con gli sviluppatori di plugin e supportarli. Facciamo parte di ciò che rende WordPress un ambiente così eccezionale e facciamo parte dell’ecosistema WordPress … Sto cercando di dire: aiutaci e sostieni i nostri sforzi.

Ad esempio, Magento di AOL fornisce un catalogo gratuito in cui ogni sviluppatore può elencare le sue estensioni – indipendentemente dal fatto che siano gratuite o premium – e anche ricevere feedback e supporto ai clienti. Questo non è possibile con WordPress … Se non esiste un modello praticabile che WordPress sarà in piedi dietro e spingerà, allora non vedremo troppi plugin fantastici.

L’ho interrogato sulla sua posizione e ha risposto ulteriormente:

Un altro aspetto di questo problema è che molti plugin esistenti non sono scritti secondo standard ampiamente accettabili e non sono ben supportati. Nel supportare i nostri clienti dobbiamo occuparci di questi plugin. Di solito ci troviamo a spiegare perché un altro plugin che hanno installato sta causando problemi perché non è scritto correttamente. In molti casi mostrano anche errori JS / PHP.

Il mio punto è che per avere buoni plugin, ci deve essere un modello sostenibile che WordPress sarà in grado di supportare e persino spingere, che consentirà agli sviluppatori di plug-in di sviluppare e supportare i loro prodotti.

6. I suoi plugin WordPress preferiti

Ciò non significa che Rashty non funzioni su tutti i plug-in esistenti. Lontano da esso. Gli ho chiesto di elencare solo alcuni dei suoi plugin preferiti della community:

io amo Relevanssi e sono anche in contatto con lo sviluppatore di volta in volta. Sta facendo un ottimo lavoro e ha un prodotto meraviglioso. Siamo anche molto affezionati a Visual Form Builder che è meno noto delle alternative.

Gli ho anche chiesto di evidenziare alcuni plugin di CreativeMinds che ritiene siano tra i migliori:

Penso che oltre al Glossario Tooltip, abbiamo un nuovo fantastico prodotto che abbiamo appena lanciato chiamato Plugin OnBoarding che è un ottimo strumento di guida e esperienza utente di cui siamo molto orgogliosi.

7. I progetti attuali dell’azienda

Rashty è stato così gentile da darci uno sguardo ad alcune imminenti offerte di CreativeMinds:

Abbiamo diversi plugin per cucinare: un nuovo plugin per WordPress Reports che sarà una piattaforma per generare report per esigenze e casi d’uso diversi. Un plug-in di gestione dei corsi video che aiuterà l’organizzazione a tenere traccia e controllare le lezioni video, un catalogo di prodotti unificato per la fusione tra diversi cataloghi di e-commerce come EDD e WooCommerce e diversi nuovi prodotti che sono ancora in fase di pianificazione.

8. Le sue speranze per il futuro dell’azienda

Con anni di lavoro alle spalle, ho chiesto a Rashty di guardare al futuro. Ha spiegato come prevede che il mercato WordPress si evolverà nei prossimi anni e quale ruolo CreativeMinds potrebbe svolgere in questo:

Penso che il mercato WordPress sia ancora in evoluzione e che i marchi si stiano ancora costruendo da soli. Vorremmo vedere CM come un marchio apprezzato per i grandi prodotti WordPress, allo stesso modo in cui guardiamo a EDD / WooCommerce / Yoast / ElegantThemes e altri buoni marchi …

Credo che il mercato in cui ci troviamo crescerà. Sempre più organizzazioni e aziende utilizzano WP come soluzione per contenuti e e-commerce e hanno bisogno di strumenti affidabili e di alta qualità per guidare i propri contenuti e siti. Le esigenze di tali strumenti cresceranno, quindi penso che avere una vasta selezione di fantastici strumenti WordPress sia il punto su cui puntiamo.

Conclusione

David Rashty ha avuto molto successo nel mercato dei plugin di WordPress ed è sempre interessante ascoltare la prospettiva di uno sviluppatore.

Facci sapere cosa ne pensi di quello che ha detto: usi uno dei suoi programmi consigliati? Ha ragione sul modello di plugin gratuito? Pubblica nei commenti qui sotto!

Jeffrey Wilson Administrator
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