Leçons tirées de mon premier plugin WordPress commercial

J’ai lancé mon premier plugin WordPress commercial, WP Social Media Slider, il y a environ un an et demi. Je n’avais jamais sorti de plugin commercial auparavant, donc il y a eu beaucoup d’essais et d’erreurs. Tout au long du processus, j’ai appris (et j’apprends toujours) des leçons extrêmement précieuses qui affecteront mon futur développement de plugins WordPress.


Si vous avez déjà parcouru ce voyage, vous aurez peut-être l’impression que beaucoup de ces leçons sont évidentes; C’est certainement ce que je ressens en les regardant. Espérons cependant que certains d’entre vous envisagent de se lancer dans le développement de plugins WordPress premium et se demandent à quoi s’attendre et comment procéder. J’espère que les leçons suivantes vous feront gagner du temps et du stress, tout comme elles l’ont fait pour moi.

1. La sortie d’un plugin commercial est beaucoup plus facile que ce à quoi je m’attendais.

J’ai écrit des plugins pour les sites de mes clients ici et là depuis que j’ai commencé à travailler avec WordPress. J’adore utiliser des plugins pour deux raisons principales:

  1. Ils gardent la fonctionnalité modulaire
  2. Ils rendent les fonctionnalités partageables (au moins entre vos propres sites)

Alors que je me préparais à me plonger dans le monde des plugins WordPress commerciaux, j’avais un peu d’incertitude quant à la taille d’une entreprise. Mon nouveau plugin consommerait-il ma vie? Aurais-je besoin d’investir mes économies dans la publicité afin d’obtenir une vente unique?

Avec ces préoccupations à l’esprit, j’ai plongé la tête la première… et j’ai été très agréablement surpris par ce que j’ai trouvé. Il s’avère que l’écriture d’un plugin commercial n’est que légèrement plus difficile que d’écrire l’un de ces plugins gratuits que je faisais depuis le début. Ça n’a pas du tout consommé ma vie. Et en ce qui concerne la publicité, j’ai pu obtenir mes premières ventes même sans publicité. Mort simple, à droite?

Je dirais donc que si vous connaissez déjà PHP, il n’y a aucune raison de ne pas écrire de plugins WordPress, même commerciaux. C’est le temps de retour sur investissement le plus simple que j’ai trouvé dans le monde PHP.

2. Éliminez le travail secondaire, même si vous devez payer.

L’une des leçons les plus difficiles à apprendre pour moi est que même si je peux tout faire moi-même, parfois je ne devrais pas.

Exemple 1: le système de licence et de mise à jour

Le premier exemple de cela était avec ma licence et mon serveur de mise à jour. J’ai brièvement envisagé d’utiliser le Gestionnaire d’API WooCommerce, mais après avoir regardé son prix, j’ai décidé que je préfèrerais utiliser la solution gratuite: le très populaire Serveur de mise à jour WP par Jānis Elsts.

Je l’ai donc terminé et intégré dans mon plugin et mon site, et cela a plutôt bien fonctionné. En fin de compte, cependant, cela a pris beaucoup de temps, et il y a moins de fonctionnalités que quelque chose comme le Gestionnaire d’API WooCommerce fournit. Et soudain, cette étiquette de prix de 129 $ (ou ce qu’il en coûtait à l’époque) sur le gestionnaire d’API WooCommerce semblait être un prix bas à payer pour de grandes fonctionnalités et moins de temps de travail. Au final, j’ai investi plus d’argent (parce que le temps c’est de l’argent, non?) Dans la solution «moins chère».

Bien que je sois sûr que WP Update Server est parfait dans certains scénarios, j’ai appris que pour moi, il est moins cher et plus facile de simplement débourser de l’argent et d’utiliser WooCommerce API Manager.

Exemple 2: Hébergement

J’adore Digital Ocean depuis que je les ai découverts. Ils ont un design épuré, des prix avantageux et tout est sous mon contrôle. Alors que mon cœur veut aller avec Digital Ocean, je me suis rendu compte que je ne devrais probablement pas m’inquiéter de la gestion du serveur lorsque ma plaque est déjà si pleine.

J’ai donc basculé vers Flywheel pour la plupart de mes sites WordPress. Ils fournissent un hébergement entièrement géré, ce dont j’avais besoin. Je n’ai pas regretté la décision pendant un moment. Le temps qu’ils m’ont fait gagner vaut bien le prix toujours légèrement plus élevé.

Le volant a été parfait pour moi.

Le volant a été parfait pour moi.

3. Avec un bon support, vous pouvez utiliser les bogues à votre avantage.

Quel que soit le niveau de test de bogue de votre plug-in, vous aurez des clients qui rencontrent des bogues. Le monde WordPress diversifié s’en assurera. Si vous gérez bien vos demandes d’assistance, vous pouvez réellement utiliser les bogues à votre avantage.

Voici ce que je veux dire. Lorsque la plupart des gens pensent à un soutien, ils pensent à des réponses lentes, à un personnel de soutien obstiné, et peut-être seulement – s’ils ont de la chance – une solution à la fin. Défiez cette norme. Fournissez un support rapide et de qualité. Si vous le faites, il y a de fortes chances que votre client pense mieux à vous que si le bug ne s’était jamais produit..

Quoi qu’il en soit, cela a souvent fonctionné pour moi. Dans un cas, un client m’a contacté à propos d’un bug et je l’ai rapidement aidée à le résoudre. Après l’avoir aidée, elle a été ravie de mon «soutien incroyable» et a demandé si elle pouvait me féliciter auprès de mon superviseur. Je n’ai pas de superviseur, mais j’étais quand même reconnaissant de la gratitude. Et voici le problème: le bug et le support l’ont fait plus enthousiasmé par le plugin. Assez soigné, à droite?

Formalités, shormalités.

En termes de support, voici ce que j’ai trouvé qui fonctionne le mieux: je n’essaie pas d’être trop formel sur les choses. En d’autres termes, j’essaie simplement d’être amical et utile. Une des choses que beaucoup de gens détestent à propos des appels de support, c’est que la technologie de support récite simplement des questions et réponses pré-écrites sans écouter votre problème. Donc je ne fais pas ça. Au lieu de cela, j’essaie de toujours:

  • Répondez rapidement; si possible, même jour ouvrable
  • Être attentif; J’essaie d’écouter et de travailler avec le client comme avec un ami
  • Je ne signe pas mes réponses d’assistance avec le nom de mon entreprise. Au lieu de cela, j’utilise mon propre nom (avec la signature de ma société en dessous, cependant)
  • Si la demande de support nécessite un suivi supplémentaire, j’essaie également de m’en occuper rapidement
  • je comme utiliser occasionnellement des idiomes (par exemple aboyer le mauvais arbre) et des contractions informelles (par exemple Whatcha think?)
  • Mis à part le point ci-dessus, j’essaie d’avoir une capitalisation, une ponctuation et une grammaire impeccables

Bien sûr, parfois la folie de la vie m’empêche d’offrir le soutien parfait que je comme à donner, mais je pense qu’il est toujours important d’avoir les bons objectifs.

Gardez donc tout cela à l’esprit. Les bugs sont mauvais, mais si vous offrez un excellent support, vous transformerez ce qui aurait pu être une situation terrible en un client potentiel. Et même s’ils ne reviennent pas, au moins vous avez rendu la journée de quelqu’un un peu plus lumineuse.

4. Les plugins sont parfaits pour la mise en réseau.

Étonnamment (pour moi), j’ai rencontré de nouveaux amis et relations d’affaires simplement parce qu’ils ont trouvé et utilisé mon plugin. Fou! Il s’avère que la sortie d’un plugin vous donnera l’occasion de rencontrer de nouvelles personnes formidables dans le monde WordPress.

Voici une astuce que j’essaie d’améliorer: profitez de chaque opportunité en suivant les personnes que vous rencontrez. Suivez-les sur Twitter. Consultez leur site Web et dites-leur si vous avez aimé ce que vous avez trouvé. Si vous êtes un introverti comme moi, vous pouvez parfois vous sentir bizarre à ce sujet, mais j’ai trouvé que les gens toujours aiment que quelqu’un vérifie et (sincèrement) les complimente pour leur travail.

5. Chaque lutte pour le développement est une idée de plugin.

Dans mon cas, l’idée de WP Social Media Slider est né quand j’ai vu qu’il n’y avait aucun plugin en ligne qui me permettait d’afficher joliment mes publications Facebook, Twitter ET Instagram directement sur mon site. J’avais vraiment besoin de cela pour un projet sur lequel je travaillais, et après de longues heures de recherche, j’ai conclu que la solution était de le construire moi-même. Puisqu’il m’a été si utile, il a été facile de le divulguer au public.

Depuis sa publication réussie, j’ai pensé différemment aux plugins. Chaque fois que je ne trouve pas de plugin qui réponde à mes besoins, une alarme se déclenche dans ma tête qui dit “Vous n’êtes probablement pas la seule personne à vouloir un plugin comme celui-ci”.

Voici un exemple récent: j’ai récemment créé quelques sites qui nécessitaient beaucoup de gestion CSV (exportation de données personnalisées, importation de données personnalisées pour créer des CPT, nommez-le). Il y a certains plugins là-bas que en quelque sorte fait ce que je voulais, mais rien ne correspondait parfaitement au projet de loi. Alors je suis tombé sur l’alarme «idée géniale du plugin», et j’ai développé ma propre solution que j’ai surnommée CSV Ace. Il simplifie l’importation et l’exportation de fichiers CSV de presque n’importe quoi dans (ou hors) des publications, des CPT et des utilisateurs. (Soit dit en passant, si cela ressemble à quelque chose qui pourrait vous intéresser, n’hésitez pas à vous inscrire sur csvace.com pour les notifications sur sa sortie.)

Si, comme ça, vous pensez toujours à vos difficultés comme de grandes idées de plugins, vous ne serez jamais à court d’idées et vous aurez toujours au moins une personne (vous) qui en bénéficierait!

6. Cela fait une grande différence d’avoir une version gratuite du plugin dans le répertoire officiel des plugins WordPress.

Le marketing est difficile. Au moins, c’est difficile si vous ne savez pas grand-chose sur le marketing. C’est pourquoi vous doit profiter de la Répertoire des plugins WordPress– probablement le marketing le plus simple et le moins cher (gratuit) pour les plugins WordPress. Cela peut finir par être votre plus grande source de trafic. Je sais que dans mon cas, j’ai été surpris du nombre de personnes WP Social Media Slider via le répertoire du plugin.

Répertoire des plugins WordPress

WP Social Media Slider Lite sur le répertoire des plugins WordPress

En plus d’être simplement une opportunité marketing, avoir une version gratuite du plugin est également un excellent moyen de laisser les clients potentiels essayer votre plugin. Je sais que beaucoup de gens veulent s’assurer que le plug-in correspond à leurs besoins avant de dépenser de l’argent, et une version gratuite est exactement ce dont ils ont besoin.

7. Le retour des clients est une chose réelle, même si vous n’avez qu’un seul plugin à vendre.

Je n’ai qu’un seul plugin publié pour le moment, donc au début je n’ai pas pensé à retourner les clients. Je veux dire, dans la plupart de l’industrie du logiciel, un client n’a besoin d’acheter le logiciel qu’une seule fois.

J’ai appris que l’industrie des plugins WordPress premium est différente. Dans l’industrie des plugins WordPress, beaucoup (probablement la plupart) de vos clients achèteront votre plugin au nom d’un de leurs clients. S’ils aiment votre plugin, ils peuvent envisager d’acheter à nouveau votre plugin pour de futurs clients.

Gardez cela à l’esprit lorsque vous fournissez une assistance à un client. Si vous leur laissez une bonne impression, vous pouvez obtenir plus que cette première vente unique..

8. Ne vous sous-vendez pas; fixer un juste prix. Les développeurs la chargent probablement de toute façon à leur client.

Lorsque j’ai lancé le plugin pour la première fois, j’ai décidé d’augmenter mes chances de vente en fixant un prix inférieur à ce que je voyais habituellement pour les plugins. Dans cet esprit, j’ai lancé avec un prix de 15 $ pour WP Social Media Slider.

Après quelques mois de ventes, j’ai réalisé que je me vendais à découvert. C’était beaucoup moins cher que la plupart des plugins WordPress vendus, et mon plugin était tout aussi précieux que beaucoup d’entre eux. J’ai donc augmenté le prix à 29 $ et je n’ai vu aucun changement dans les ventes; tout comme beaucoup de gens l’achetaient. Cela m’a conduit à une réalisation importante: pour de nombreux développeurs WordPress, il n’y a pas de différence significative entre 15 $ et 29 $… ou même plus que cela. Ils achètent le plugin et vont simplement le facturer à leurs clients. Au moins pour moi, fixer un prix super bas n’incitait plus personne à l’acheter.

Je ne veux certainement pas dire cela comme une recommandation pour arnaquer les gens. Je veux juste dire que vous devez honnêtement évaluer ce que vous pensez que votre plugin vaut et le vendre à ce prix. Offrez-vous quelque chose d’unique? La nature de votre plugin signifie-t-elle que vous passerez beaucoup de temps sur le support? Combien de temps économisez-vous à vos clients??

Fixez un prix équitable et tant qu’il est vraiment équitable, vos clients seront probablement ravis de le payer.

Tant à apprendre et beaucoup de temps.

C’est ce que j’ai appris jusqu’ici. Je suis convaincu qu’il y a beaucoup, beaucoup plus de leçons à tirer alors que je continue à explorer le monde des plugins WordPress premium. Pour moi, c’est assez excitant.

Et vous? Avez-vous développé des plugins WordPress? Avez-vous appris des leçons que vous aimeriez partager dans les commentaires ci-dessous?

Jeffrey Wilson Administrator
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